Los retos de transportar las vacunas contra el COVID-19

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Comenzó la distribución de la vacuna contra la enfermedad causada por el SARS-CoV-2  en América del Norte. ¿A qué retos se enfrentan los transportistas que participan en la tarea de repartir las vacunas contra el COVID-19?

Ha pasado menos de un año desde la decodificación del genoma del coronavirus y las farmacéuticas desarrollaron la vacuna contra el SARS-CoV-2 en tiempo récord; sin embargo, el proceso de vacunación apenas comienza.

Las cadenas logísticas para esta operación son las más complejas en la historia, pues necesitan cumplir con los requerimientos técnicos que garanticen el correcto transporte, almacenamiento, distribución y aplicación de las vacunas en una delicada cadena de frío.

La efectividad de la distribución requiere expertos en logística especializados en el sector farmacéutico y un gran número de unidades de transporte aéreo y terrestre en condiciones óptimas. Además, se necesita blindar el proceso de entrega contra robos y asegurar la trazabilidad de cada pieza y lote con códigos de serialización y sistemas de identificación a prueba de falsificaciones.

Primer desafío: la ultracongelación

La vacuna de Pfizer-BioNTech reporta hasta 95% de efectividad y está basada en una tecnología que utiliza ácido ribonucleico (ARN) mensajero sintético para activar el sistema inmunológico contra el virus. No obstante, esta es la opción que representa el mayor reto logístico, pues requiere una cadena de suministro con ultracongelación a -70º C, temperatura más baja que la de la Antártida. Esto complica más su distribución en regiones donde el clima es cálido y las distancias sin la infraestructura necesaria son enormes.

Por otra parte, la vacuna de Moderna debe mantenerse a -20ºC, que es la temperatura de un congelador estándar, y el resto de las opcinoes en pruebas clínicas también tienen menos restricciones, pues no están formuladas con ARN.

Segundo desafío: ubicación de almacenes y trazabilidad

Lo más urgente es determinar los lugares de recepción y almacenamiento en cada país  para después diseñar las operaciones de distribución a los puntos de vacunación. Ahí aparecerán otros retos, pues centros médicos, clínicas y hospitales deberán contar con suficiente personal capacitado, equipos necesarios para custodiar las dosis y espacio para aplicar las vacunas.

Durante los primeros meses, es probable que se recurra al envío directo desde el punto de fabricación hasta el destino final por avión y camión. Este modelo tendrá sentido en la primera etapa y cuando los puntos de vacunación estén cerca del punto de fabricación.

Más adelante, se deberá evitar el almacenamiento prolongado a través de cross-docking; este sistema agilizará las entregas en destino y reducirá la necesidad de centros de almacenamiento para llegar a la distribución capilar.

Se ha propuesto el uso de centros de distribución locales para garantizar existencias; sin embargo, esto necesitará almacenes que puedan recibir grandes volúmenes con la infraestructura que garantice su conservación, manipulación y almacenamiento. En definitiva, los esquemas logísticos se corregirán conforme mejoren las condiciones de conservación de las vacunas.

Tercer desafío: seguridad física y cibernética

Como mencionamos, controlar los lotes y serializar las dosis será primordial para la seguridad de la cadena de suministro. La industria farmacéutica está preparada tecnológicamente, pero nunca había tenido que movilizar un volumen tan grande en tan poco tiempo.

El centro de distribución debe seguir un control de inventarios First Expired, First Out (FEFO o primeras expiradas, primeras salidas) en los embarques. Como mencionamos, en este punto del desarrollo de la cadena, lo principal es definir prioridades de distribución, lugares y tiempos de entrega.

La seguridad no sólo se refiere a la integridad de la cadena de suministro física; a principios de diciembre se reportaron ciberataques a la cadena de frío en seis países. El punto débil de las cadenas fue el phishing, suplantación de identidad, a través de correos electrónicos dirigidos a la Plataforma de Optimización de Equipos de Cadena de Frío (CCEOP) de Gavi, la alianza internacional de las vacunas que incluye a la Organización Mundial de la Salud, el Unicef, el Banco Mundial y la Fundación Bill y Melinda Gates.

De acuerdo con las declaraciones de IBM, la empresa que reportó el evento, los atacantes se hicieron pasar por un ejecutivo comercial de la empresa china Haier Biomedical. El correo contenía un archivo HTML que pedía las claves de acceso del interlocutor y que podrían haberse usado con otros fines.

Los objetivos del ataque incluyeron empresas involucradas en la fabricación de paneles solares, que se utilizan para mantener frías las vacunas en lugares donde no se dispone de energía eléctrica; una empresa de desarrollo de software de Corea del Sur; una empresa alemana de desarrollo de sitios web, que apoya a clientes asociados con fabricantes farmacéuticos, transporte de contenedores, biotecnología y fabricantes de componentes eléctricos para comunicaciones. Esto se traduce en que todos los involucrados deben blindar sus procesos.

Posible impacto de la distribución de las vacunas contra el COVID-19 en el transporte de carga

Una de las preocupaciones para los embarcadores que no se especializan en el transporte de cajas refrigeradas para 2021, es que su mercancía no sea prioridad y que las tarifas se incrementen tanto que les sea imposible enviar sus cargas. 

Por otro lado, los embarcadores que sí cuentan con almacenes refrigerados y tienen experiencia con cargas farmacéuticas no saben si podrían ser usados para los envíos de las vacunas, pues no saben si su capacidad será suficiente y si los buscarán para apoyar con la emergencia.

En lo que respecta a los 3PL, deberán adaptarse y trabajar para lograr los registros, auditorías y certificaciones necesarias para trabajar con cargamentos farmacéuticos. 

Al igual que ha sucedido durante toda la pandemia, los participantes en la cadena de suministro ganarán experiencia y confianza conforme avancen los envíos domésticos e internacionales.

En Mexicom Logistics seguimos trabajando para que las cadenas de suministro de América del Norte funcionen sin interrupciones durante la pandemia de COVID-19; además, ofrecemos servicios de  transporte refrigerado con dirección sur, desde Canadá  y EUA a México, así como transbordo de mercancías en frío en Laredo.

Fuentes:

https://globalnews.ca/news/7535034/coronavirus-vaccine-moderna-approval-weeks-health-canada/

https://coronavirus.gob.mx/wp-content/uploads/2020/12/PolVx_COVID.pdf

https://www.gob.mx/salud/prensa/243-en-mexico-la-vacunacion-contra-covid-19-sera-gratuita-y-universal

https://www.usatoday.com/story/news/health/2020/12/21/covid-vaccine-pfizer-biontech-moderna-everything-know-them/3955331001/

https://www.eleconomista.com.mx/politica/Distribucion-de-la-vacuna–Covid-19-en-Mexico-todo-un-reto-en-materia-de-transporte-y-logistica-20201203-0099.html

http://t21.com.mx/logistica/2020/12/04/desafio-logistico-vacuna-contra-covid-19

https://www.theverge.com/2020/12/3/22151016/hackers-phishing-coronavirus-vaccine-ibm-security

https://theconversation.com/covid-19-la-cadena-de-suministro-sera-la-clave-del-exito-de-las-vacunaciones-151518

https://theconversation.com/how-covid-19-vaccines-will-get-from-the-factory-to-your-local-pharmacy-151362

https://www.supplychaindive.com/news/coronavirus-vaccine-freight-forwarder-distribution-dhl-kuehne-nagel-flexport/589407/

 

 

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